看尽
酒水天下事

台湾威士忌会成为下一个「日威」吗? 

2010年出版、由伊恩·巴士顿(IanBuxton)编纂的《一生必喝的101款威士忌》(101WhiskiestoTryBeforeYouDie)中,收录了中国台湾宜兰噶玛兰酒厂的单一麦芽威士忌(KavalanSingleMaltWhisky)。 

2014年中国台湾南投酒厂的欧玛桶强单麦波本桶威士忌(CaskStrengthBourbonCaskSingleMaltWhisky)获得了国际烈酒挑战赛(ISC)金奖。 

对此,很多人感到莫名其妙,台湾威士忌到底从哪儿冒出来的?怎么突然就火了呢? 

台湾威士忌历史有多短? 

其实在上世纪70-80年代,台湾地区就会进口桶装苏格兰威士忌,在台湾进行勾兑(装入一些本地产的威士忌)和装瓶。只不过,这种威士忌的品质不高,渐渐被淹没在茫茫酒海中。真正的崛起,还要从第1家彻头彻尾自己酿造的麦芽威士忌蒸馏厂算起。 

说起来,台湾威士忌的酿造史比「新兴」的日本要晚将近百年,毕竟白酒才是我们的主要饮品,大部分人都不太习惯喝这些「洋玩意儿」。不过,台湾知名企业金车股份有限公司(也是伯朗咖啡的总公司)的创始人李添财有自己的想法。他时常在旅途中接触到威士忌,并喜欢上了这种「洋酒」,早就萌生了自己建一家威士忌酒厂的念头。 

因此,2002年一听闻台湾当地政府发放了威士忌酒厂的建造许可,李添财便马上准备了起来。他亲自带队前往日本和苏格兰各大酿酒厂参观取经,还花重金聘请了威士忌传奇酿酒师吉姆·斯旺博士(Dr.JimSwan)前来助阵。2005年年底噶玛兰酒厂建成,第2年3月就蒸馏出了他们的第1批酒,2008年便发售了他们的第1款威士忌。 

亚热带不能酿造威士忌? 

谈到威士忌,大家立马能想到的一定是苏格兰、爱尔兰、美国以及加拿大等纬度较高的国家。毕竟常识告诉我们,凉爽的气候有助于威士忌的陈年,而亚热带气候则不适宜酿造威士忌。就连日本威士忌之父竹鹤政孝在创建「正宗苏格兰威士忌」酒厂时,都选择了与苏格兰气候相似的北海道。 

然而,中国台湾却打破了「亚热带气候不适宜酿造威士忌」这条铁律。台湾天气炎热,降温非常困难。这使得威士忌的「天使份额」(Angel’sShare,蒸发到天上给天使喝的部分)高达12%-15%,而苏格兰的「天使份额」一般只有2%,这也大大增加了酿酒的成本。据说,噶玛兰酒厂在创建时期邀请过许多酿酒师,但当大家知道台湾潮湿炎热的气候时,都放弃了这个机会,还劝说李添财放弃这个计划。 

山不过来,我就过去。既然环境无法改变,那就干脆适应它。不如索性将窗户封闭起来,让空气更加炙热,酒桶受热后膨胀,将风味与酒液更好的融合了起来。虽然「天使份额」增加,但这也使得威士忌在台湾的熟成速度更快,通常陈年4-6年就相当于其他威士忌经过15-25年的陈年。这样在高温环境下陈年的威士忌,味道更甜,酒桶的风味更加突出。 

台湾威士忌的2座大山 

正如日本威士忌之父竹鹤政孝创立的、专注于传统苏格兰工艺的日果公司,以及鸟井信治郎创立的符合日本人口味的三得利公司一般,台湾威士忌的蹿红,主要也归功于2座酒厂,它们就是位于宜兰的噶玛兰蒸馏厂以及南投酒厂开办的欧玛威士忌蒸馏厂。 

宜兰噶玛兰蒸馏厂 

Kavalan噶玛兰

Kavalan噶玛兰

「噶玛兰」(Kavalan)取自宜兰原住民噶玛兰族。酒厂选在台湾北部的宜兰,一是因为这里是金车创始人的老家,二是因为宜兰三面环山,面朝大海,不仅有甘甜纯净的雪山融水,还有温润的海风,气温也相对凉爽一些。 

作为台湾第1家威士忌酒厂,噶玛兰背后有强大的财团支持,先后投资了上亿元,从研磨、糖化、发酵、熟成和调配全部自行完成,连制桶都能够自给自足。经过多年的不断尝试和探索,终于在10年后开始盈利。 

目前,噶玛兰酒厂共生产4个系列的威士忌,包含经典的噶玛兰和噶玛兰珍选系列以及全部为原酒的经典独奏和酒厂珍藏系列。其中,噶玛兰酒厂的第1款威士忌——噶玛兰经典单麦威士忌(KavalanClassicSingleMaltWhisky)选用波本桶、雪莉桶等多款橡木桶,精心调配后,展现出香醇平衡的风味,入口顺滑厚实,获奖无数。 

南投酒厂 

与台湾北部的宜兰不同,南投的地理位置更南,好在它地处台湾中央山脉的丘陵地带,周围有超过41座海拔3,000米以上的高山,青山绿水、风景秀丽,著名的日月潭就在这里。由于海拔较高,又处在丘陵地区,气温并不比位于北部的宜兰高很多。 

1978年,当地日据时代的烟酒公卖局(TTL)将酒类酿造转移,开办了国营南投酒厂,最早以酿造水果酒为主,至今都是台湾最大的水果酒酿酒厂。在噶玛兰成立不久后,原来垄断市场的国有南投酒厂也决定开始酿造威士忌,并派遣厂长林锦远赴苏格兰学习正宗麦芽威士忌的酿造工艺。 

2008年,南投酒厂成立了欧玛(Omar)威士忌蒸馏厂,2010年酒厂投入6千万添置了大批生产设备。2013年,首批波本桶和雪利桶的桶强麦芽威士忌发售了。既然亚热带炎热的气候能更加突出酒桶的风味,南投酒厂便灵活运用原来酿造果酒的橡木桶,开发出了梅子酒桶、荔枝酒桶等一系列具有台湾特色的威士忌风味。 

除了特色风味桶以外,还有经典的单麦威士忌系列、桶强系列和酒厂的限定酒款系列。其中的雪利桶桶强麦芽威士忌(OmarSherryCaskCaskStrengthSingleMaltWhisky)总共获得了包含2020年全球威士忌大奖(WorldWhiskiesAwards)金奖在内的27个奖项。 

台湾会成为下一个「日本」吗? 

现在的噶玛兰蒸馏厂年产量已经能达到1,000万瓶,成为全球规模前10的威士忌蒸馏厂,在各项国际大奖中收获了将近300个奖项。而后起之秀南投酒厂的首款威士忌自2013面世以来,也跟随着噶玛兰的脚步,先后斩获了如麦芽狂人大赛(MMA)、世界威士忌大赛(WWA)、国际葡萄酒与烈酒大赛(IWSC)、国际烈酒挑战赛、布鲁塞尔世界烈酒大赛(CMB)和旧金山烈酒挑战赛(SFWSC)等50多项荣誉。 

目前看来,产量充足、熟成时间短的台湾威士忌,应该不会出现日本「原酒」不足的情况。台湾吸取了日本的教训,也建立了明确的威士忌法规。那么台湾是否能像日本一样,创造亚洲威士忌的奇迹呢? 

在没有文化背景的情况下,亚洲国家酿造威士忌总会遭受更多的非议。日本、台湾地区甚至印度,在创建初期都不被看好。而从2005年台湾成立第1家威士忌蒸馏厂至今,仅仅过去了15年的时间。虽然在近些年的各大奖项中频频亮相,但这种盛况能持续多久?  

我们必须承认,台湾威士忌的成功,源自创始酒厂力排众议的固执以及坚决要做好威士忌的决心。虽然它的出名看似突然,但也汇聚了多年的努力。要想要保持这种上升的势头,还要靠优质的出品。台湾威士忌,到底好不好喝,还得尝过才知道。 

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