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酒水天下事

为什么不建议喝40%以下的威士忌?  

相信很多朋友在买酒时,都会关注酒标上的酒精度数。但是,不同国家的酒精度数往往让人摸不着头脑。不同国家的酒度要如何换算?为什么大多威士忌的酒精度数都是40%?今天,我们就一起来寻找这些问题的答案。   

▶标准酒度  

目前大部分国家使用的是标准酒度,也就是ABV(Alcohol%byvolume,%ABV)。 这种衡量方式由法国著名化学家盖·吕萨克(GayLusaka)发明,准确地说,它指的是在温度为20℃的条件下,每100毫升酒液中含有多少毫升的酒精。  

▶英制酒度  

英制酒度起源于16世纪的英格兰,一般用proof表示。接下来,我们先来看一下proof的来源。 当时,政府想向高度烈酒征税,所以想出了一种界定高度酒的办法。就是用酒浸湿火药,如果火药依然能够点燃,说明酒精含量很高,也就是火药的防水现象,英文叫做waterproof或spiritproof,简称proof。  

1816年起,英格兰又采用了比重测酒精度法,它更加科学和精确。根据这种方式,英制酒度100°proof等于57.15%ABV。 本诺曼克10年的酒标标注了英制和标准两种酒度:100°proof和57%ABV  为了与欧州接轨,1980年01月01日起,英国开始实行标准酒度。 目前,除少数老酒以及极少数酒厂会同时标ABV和Proof外,欧盟以及世界上大多数国家的酒类饮料都会标ABV。

 

▶美制酒度  

美国早期移民大多来自英国,所以自然也就沿用了英制酒度。后来,美国人觉得英制酒度太麻烦,又建立了美制酒度,但计量单位不变,仍为proof。 1848年左右,美制酒度标准出炉,标准规定:美制酒度100proof=50%ABV,也就是标准酒度乘2就是美制酒度。 杰克丹尼的酒标上标注了美制酒度和标准酒度:100proof和50%ABV 。不过,现在美国也已转为使用标准酒度。美国政府规定,所有酒类饮品都必须标注标准酒度,允许(不强制)在酒标上紧挨标准酒度的地方同时标注美制酒度。  

▶酒精度数的换算  

熟悉威士忌的朋友可能都知道,欧盟规定威士忌的度数不得低于40%ABV,我国国标中也将威士忌的推荐标准定在了40%ABV。那么,为什么是这个数字呢? 对于这个问题,业界有四种相关的解释:  

▶酒鬼的亲身体验  

俄国科学家门捷列夫(就是他发现了元素周期表)是个大酒鬼,他在喝酒方面也套用了科学研究的套路。 他品尝了几乎所有浓度的酒,结果发现酒精浓度为39.2%ABV的酒喝起来最舒服。所以,以后大多数烈酒的酒精度都在40%ABV左右。  

▶口感最佳  

坊间流传着一种说法,说是任何烈酒(包括威士忌),在酒精度低于40%ABV时,其香味儿和口感就会非常差,可以说是非常寡淡,而40%ABV是烈酒香味儿和口感的底限,只有大于40%ABV的酒才有可能带给人最佳品饮感受。  

▶利益最大化  

英国的酒类税赋很重,英国政府的法律规定,每升纯酒精要收税28.22英镑,而40%ABV的烈酒要收税7.9英镑,57%ABV的烈酒要收税11.26英镑,当然还有其他一些税收梯级。 40%ABV是保证烈酒口感的最低度数,而且还可以交更少的税,所以酒商自然就将大部分酒款的酒精度定在这一标准,或略高一点,以此来实现自身利益最大化。  

▶法律规定  

苏格兰法律规定,凡是苏格兰出产的威士忌,其装瓶酒精度数不得低于40%ABV。 当然,这并不是说苏格兰酒商不能生产低于40%ABV的酒,只不过这种酒就不能称为威士忌了,哪怕是原材料和生产工艺与威士忌完全一样。  

另外,如果以后大家遇到号称是苏格兰威士忌,但是酒精度数却低于40%ABV的酒,那只有两种可能,一种是超级老的威士忌(苏格兰在某些特定历史时期规定过威士忌可以低于这一标准),另一种可能就是碰到假酒了。  

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