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酒水天下事

苏格登,丰富由我,探索慢工艺打造「丰味之最」

何谓「探索」?是一种追求极致的完美?还是一个不满于现况的尝试?苏格登不是酒厂,却是苏格兰单一麦芽威士忌传奇。这个「品牌」在2006甫上市之时,非以酒厂命名的新创之举,却意外的让消费者更能从酒款风味与顺滑口感认识苏格登。为此,苏格登带着好奇心与热情,不断地在辽阔的威士忌工艺世界中探索。

在苏格登的字典里,「探索」不单是追求自我进化的演绎,更是一把通往开启未知世界的钥匙,在不同的制程与工艺间尝试,探寻出苏格登引以为傲的「慢工艺」,以打造「丰味之最」的威士忌。本着初心,如同品牌的马哈鱼标志,开启一段寻根之旅,探究是甚么造就苏格登的完美平衡与馥郁风味?

同时,苏格登也带着探索之钥,以丰味为基底,向未来的无限可能发出邀约,致力于发掘更「丰」富的臻味,而这把探索之钥的掌控人,便是苏格登首席调酒师Maureen Robinson。MaureenRobinson自1977年加入帝亚吉欧,开始她的威士忌生涯,而后成为第一位女性威士忌调酒师。历经40余年经历,以炉火纯青的桶艺被誉为「用桶典范」。

她对每一间酿酒厂和木桶厂的发展性,以及随着时间带来的变化是十分重视的,唯有如此,方能确保每批蒸馏出的酒体质量一致,每一口都是她对单一麦芽威士忌的倾心之作。她时时刻刻保持并追求创新的状态,认为「丰富源自于不断的探索」是她至始至终的核心理念,无论是人生抑或威士忌领域。「探索」之于她像是一个充满惊喜的开拓之旅。

身兼多职的她,除了每日的闻香作业,也将工作规划成两个方向,一项是品管,另一项则是创新。她热爱威士忌,时常透过不断地旅行去寻觅各种新的香气与风味,经过时间的洗礼,MaureenRobinson将自己丰硕的人生历练与专业的制酒过程紧紧相扣,用心呈现在每一支独一无二的苏格登酒款中。

为了深入亚洲市场,MaureenRobinson曾数度造访台湾,深入体验风土民情、了解台湾饮酒文化与习惯。回忆起2013年初访台湾,她带着微笑说道:「从未到过台湾的我一进酒店便收到台湾同事准备的各种食物,至今那放在我桌上的凤梨酥、臭豆腐和蚵仔面线的味道仍然在我的记忆深处。谁说调酒师不是一个充满探索与尝试的职业呢!」

面对从未体验过的夜市小吃、热炒餐厅及传统美食,Maureen Robinson发现台湾食物的风味非常多元和丰富,一道菜中融合鲜甜、烟熏、辛辣等香风味。正是这样来自美食王国的丰味惊喜,让她将「丰味」设定为苏格登GlenOrd酒款的主要人设。她以长年累月的经验,揉合了台湾风土民情与味蕾,创造出苏格登Glen Ord 12年单一麦芽威士忌。

此酒款以世代传承的双桶工艺,融合优雅的波本桶及热情的雪莉桶,勾兑出完美平衡的丰润口感,琥珀色酒液于口腔中层次解锁,先是饱满的雪莉风味,而后优雅的花果香气留于鼻腔中酒未散,造就其屹立不摇台湾销售冠军品牌,堪称首支符合台湾口感、专为台湾市场打造的苏格兰威士忌,不难理解为何会是苏格登Glen Ord酒厂的「经典之作」。

个性低调温和细腻的Maureen Robinson,轻声细语却口气严谨,沉思后精准回答的说话模式,让她更像一位具细腻特质的学者。她曾说过制酒的风味从来都不是为了迎合自己的喜好,而是倾听了威士忌爱好者的建议与符合他们的味蕾而诞生。而2019年推出的苏格登Glen Ord12年单一麦芽威士忌醇雪莉版,更是将苏格登的用桶工艺玩出新高里程碑!

Maureen Robinson再次操刀,旷日费时地使用世纪传承的「养桶工艺」:从选桶、制桶、润酒选择、到养桶陈放,无不耗时耗力,且也考验着Maureen Robinson对制程与风味的掌控。如此不单一使用雪莉桶,而选择繁琐的养桶工艺,全是为了将雪莉风味升华至全新境界。

层次馥郁不甜腻,蜂蜜莓果香中,带有些许姜香暖味,最终再以丝绸般的黑巧克力缭绕收尾。苏格登12年单一麦芽威士忌醇雪莉版创造出符合台湾市场的雪莉威士忌风味,可誉为Maureen Robinson于威士忌创作路途中的「突破之作」。

做为苏格兰首位女性调酒师,她创作出代表其「大师化身之作」的苏格登Glen Ord15年单一麦芽威士忌。以苏格登为傲的「双桶平衡」为基础,配上多达75小时的更长时间发酵,带出独有的悠长麦香。以缓蒸慢馏的低温拉长铜对话时间,去芜存菁的让酒体更加滑顺圆润,使其细致优雅的花果香气,更能于舌间上翩然绽放。

最终以波本与雪莉再充桶,充分展现Glen Ord酒厂高雅的花香。这些对于细节的尝试与掌控,让苏格登15年单一麦芽威士忌的风味尤其细腻优雅,展现出Maureen Robinson传奇女性、顶尖桶艺大师的细致。

身为苏格登的绝对代言人,Maureen Robinson从不设限自己,她表示苏格登的存在是个带领他前往探索丰富的动力,也是她最满意的作品,每一支酒款都更加丰富她的人生,唯有如此她才能在持续探索的过程中发掘丰味的无限机会,亲身体验其中引人入胜的美好与丰富。

MaureenRobinson认为创新是从最开始的阶段便开始投入其中,持续的将自己耗时多年的成果一再追向巅峰,在无限辽阔的威士忌制程世界中,唯有不停歇的好奇和热情,沉醉于每一次的探索中,方能享受探索后所带来的丰富无限度人生,就如同苏格登的每一滴珍酿,都是历经时间探索所淬炼出的完美「丰」味,并持续找寻下一个「馥郁」。

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