看尽
酒水天下事

为何波本威士忌对白橡木桶情有独钟?

美国人民提倡环境友好型生活方式,他们对物品的循环利用也可圈可点,可一向坚持环保的美国人为何唯独坚持用全新的白橡木桶陈酿波本威士忌呢?

问题的答案恐怕要追溯到1929年的美国经济危机。这场金融危机来势凶猛,几乎美国的各行各业都受到了大大小小的冲击,读过《愤怒的葡萄》这本书的朋友应该了解那个年代的美国人民是处于水深火热之中,短短五个月内就有320万人失业,他们只能靠政府的救济为生。尽管美国政府投资了375万美元用于复苏经济,然而大多数工业来说情况十分不乐观,经济不景气的木材工业其实从20世纪20年代就开始向国会不断地提出减税和增加补贴的提案,希望能增加就业岗位并刺激经济。这促进了后来1938年美国立法规定波本威士忌必须在全新的木桶中成熟。

在业界,也有一种说法试图从化学的角度论证新白橡木桶比其他橡木桶更适合酿造威士忌。白橡木桶能通过化学作用给葡萄酒带来很多风味,此外它的防水性比其他木材要更好,因此它能防止过多的气体泄露和过分的氧化。但其实并非所有的威士忌都必须在美国橡木桶中陈年,只是因为历史缘故,一方面法国橡木成本过高,另一方面,美国橡木更方便获取,又因交通不便,酒商在兜售的途中为保证酒的质量,就选择了用本国的橡木桶储存,久而久之,人们也就倾向使用美国橡木桶了。可不管是哪国的橡木,它们均具有一些共性,如:橡木中含有半纤维素,能使葡萄酒产生焦糖的味道;橡木中的单宁能坚固葡萄酒的骨架,使葡萄酒拥有更出色的陈年能力。至于为什么一定要用全新的白橡木,原因在于如果用旧橡木桶,葡萄酒香气的复杂性和浓郁度会降低,因此全新的白橡木桶能保证美国威士忌酒拥有更佳的品质。而自从美国订立了威士忌橡木桶法规后,行业内开始跟风大量使用新白橡木桶酿酒。苏格兰也舍弃了之前的旧橡木桶的惯例,转而使用美国的新橡木桶。据统计,在苏格兰97%的威士忌是用美国橡木陈酿的。

  如今,美国橡木桶的需求如此庞大,有人提出质疑:美国橡木桶是否能够满足市场的需求?部分人对此持消极的看法,因为从2010年起,全球每年35%的橡木需求增长率已经给美国橡木桶制造业带来了重大的压力,而在经济危机的影响下伐木业的伐木工人数量大大减少,这就意味着新美国橡木桶的价格要比以往要贵的多。(文/Bessy)

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