看尽
酒水天下事

香槟酒的成名之路

香槟(Champagne)被称为宴会之王,各大宴会庆典皆可瞥见其身影。攀上高峰、婴孩诞生、婚礼庆典、生日晚宴……随着香槟被打开,欢庆仿佛才真正开始,细细的气泡在杯中慢慢涌出,欢腾、沉静,充满神秘优雅和幸福之感。

优雅美丽的香槟,是如何一路披荆斩棘,击败红酒,成为宴会之宠的呢?这是一个曲折的故事,一段悠长的路程,要从罗马帝国时期开始讲起。

  很久很久以前,意大利侵略者侵占了法国郊区的一片土地,即今天的香槟地区。和侵略者一同来到的还有意大利的酿酒技艺,兰斯(Reims)也在这一时期被确立为政权基地。后来,随着西罗马帝国政权的瓦解,一批又一批的侵略者先后来到这里。公元486年,法兰克人领袖克洛维(Clovis)攻克了北方高卢地区。不可一世的克洛维睥睨着这片土地,并在兰斯举行加冕仪式,宣告成为这片新领地的君王。这一举动,不但对法国乃至整个西欧的历史产生了重大影响,还成为了一个延续十五个世纪之久的传统的开端。此后,每一任法国国王,都在香槟区的兰斯接受加冕,这个传统一直延续至法国大革命。

  在众多君王中,没有一位会比亨利四世(Henri IV)更喜欢香槟这个地方了。他统治香槟地区长达四十年,从16世纪跨越到17世纪。据说亨利四世喜欢法国出产的每一款单一葡萄酒,但他也曾说过,如果我不是法国的国王,我希望成为艾镇之王。他口中的艾镇(Ay),指的就是香槟区的一个小村镇。

  每一任君王加冕期间,都会召集各地的领袖,举办加冕庆典的宴会。宴会持续一周,期间参加者可尽情狩猎畅饮。在香槟发明之前,加冕宴会用酒是当地出产的浑浊的静止红葡萄酒,而当二次发酵法被偶然发现后,这些有着微微气泡的葡萄酒便代替了静止酒,成为了君王加冕宴会上的常客。伴随着帝王的光环,香槟地区和其出产的葡萄酒逐渐成为法国国王、贵族和宫廷的宠儿,香槟产区的名声也由此流传开来。

  除了贵族王室的青睐之外,让香槟扬名的,还有另外一个因素。和波尔多(Bordeaux)、干邑(Cognac)等对外交通便利的地区不同,香槟地区与外界的联系只能靠一条小河流马恩河(Marne)。这就意味着当地的葡萄酒出口运输极其不便,且成本非常高,也正是因为这样,在相当长的一段时间里,想品尝到香槟的人们只能亲自来香槟地区品尝,这也就将香槟与生命中的重要时刻间画上了等号。

  时间继续流逝,法国大革命和工业革命接踵而来,二者在某种程度上都促进了更多人对香槟这种奢华饮品的了解。法国大革命之后,逃亡到欧洲各地的法国贵族纷纷为自己还活着的事实而喝香槟庆贺。由于逃亡到英国的贵族数量众多,喝香槟这一喜好也被带到英国。直到现在,英国都还是香槟最大的出口市场。而随后紧接而来的工业革命不仅带来了铁路,方便了香槟的运输,还促进了更坚固更精致的玻璃酒瓶的诞生,使得香槟的普及成为可能。

  曲折的故事跨越了两千多年,香槟从曾经受国王喜爱、皇室贵族追捧的尊贵之酒,走到今天,成为优雅而充满欢乐的宴席宠儿。如今,人们不但用香槟来传递庆典的喜悦,还用它治愈失落的心情,正如丘吉尔所说:胜利时你应该得到香槟作为奖赏,而失败时你需要它来一醉方休。(文/Estella)

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