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酒水天下事

日本威士忌的历史

当提到日本时,威士忌并不是日本的第一种饮料。大多数人可能会想到饮用清酒的武士。但事实上日本人会做各种各样的饮料,包括清酒,烧酒,葡萄酒,啤酒和威士忌。

啤酒是日本最受欢迎的酒精饮料,但威士忌也很受欢迎。与苏格兰威士忌的历史相比,日本威士忌的历史并不长。日本威士忌因其独特的口味和高品质而闻名于世,日本威士忌以质地温和,香气宜人而闻名,与苏格兰最好的威士忌相媲美,有人说日本威士忌制造商甚至超越了苏格兰人!那么这个国家是如何设法生产出这种高品质的威士忌的呢?

其中一个原因是日本威士忌的原始制造商只有最好的选择:他们以苏格兰模式制作他们的作品,甚至去苏格兰研究威士忌制作的细节。另一个原因可能是日本的前景和日本人的工作方式,当现代性来到日本时,日本采取了应对策略:Wakon Yosai。这意味着日本可以使用世界上最好的技术,并希望在制作时改进它们它们适合日本的情况。Wakon Yosai有点像国家座右铭,它不仅适用于政治,也适用于贸易和生产。

今天,日本人以真正的Wakon Yosai时尚制作威士忌,他们使用从苏格兰威士忌的家乡进口的最好的技术,并添加一些他们自己的聪明才智,结果是一种在全球范围内得到认可的组合。

日本威士忌的故事

在日本饮用的威士忌与日本的现代性一样古老,1853年,当马修佩里将他的大黑船驶向江户港时,迫使不情愿的武士统治者开放日本进行贸易,他带来了几桶威士忌,让他和他的船员在太平洋的长途航行中保持温暖。他还打算向日本人展示美国人的实力和聪明才智,还有什么比向美国提供最好的东西提供更好的方式?仅仅二十年后,日本人开始进口威士忌,当地酿酒商也开始制作自己的版本。这种早期的“威士忌”实际上只是与威士忌颜色相似的酒精,至少可以说它不是很精致。真正的日本威士忌的实际历史直到20世纪20年代中期才开始,当时两名男子 – 东次郎二郎和Masataka Taketsuru联手在日本建立了第一家正宗的威士忌酿酒厂。

Torii是一家做得相当好的药品批发商,在20多岁时,他想扩大自己的业务并开始进口西班牙港口葡萄酒。不久之后,他创立了自己的品牌Akadama Port Wine,并取得了巨大的成功。在几年内,它主导了日本的葡萄酒市场,并使Torii成为一个非常富有的人。但他并不满足。他想要更多东西。Torii是威士忌的忠实粉丝,这种饮料虽然在日本很有名,但并没有真正流行起来。威士忌的进口很少,而且正如已经提到的那样,当地品种与真正威士忌的唯一共同点就是名称和颜色。Torii想要改变这一切,他想在日本制作威士忌,他想制作一种真正的日本威士忌,原汁原味,也适合日本人的口味。

这个任务并不像听起来那么容易,威士忌制作很复杂。人们必须知道使用什么工具,如何使用它们,正确的成分是什么,如何保持适当的温度以及要酿造什么样的气候。日本有没有人能做到这一点?起初,Torii考虑雇用一名苏格兰专家,但后来他通过口口相传了解到日本一名实际上曾在苏格兰学习的年轻人,这位男士热衷于向日本消费者介绍日本威士忌。他的名字是Masataka Taketsuru。

Masataka Taketsuru曾在格拉斯哥大学学习有机化学课程,并曾在多家苏格兰酿酒厂工作过。他是一个威士忌爱好者,想要制作正宗的日本威士忌,当这两个人见面时,Torii聘请了Taketsuru来建立酿酒厂。Torii在日本各地搜寻了一个合适的地点,最终定居在古都京都附近的山崎。Taketsuru实际上希望工厂建在北海道北海道岛上,因为它的气候与日本气候一样接近苏格兰气候,但Torii认为运输成本过高。

Yamazaki并不是一个糟糕的选择,因为几个世纪以来它因出色的水而闻名,据称,一位古老的茶师因为他所提供的优质水而在那里拥有他的茶馆。
生产出足以满足Torii标准的威士忌需要几年的时间,到1929年,他相信他在介绍Shirofuda威士忌时就已经拥有了它。它非常成功,一家日本报纸宣称,从那时起,就不再需要进口威士忌,因为到目前为止,日本威士忌已经足够好了。Shirofuda是第一种正宗的日本威士忌,至今仍在销售。

Taketsura为Torii工作了几年之后,他决定在北海道找到自己的威士忌酿酒厂,就像他一直想要的那样。他将其命名为“Dainipponkaju” – 不是一个非常吸引人的名字。后来他将名称更改为Nikka,而Torii也将他的公司名称更改为三得利。如今,三得利和Nikka仍然是日本最大,最着名的威士忌酿酒厂。

战争来到日本时,这种情况迅速改变。军队,特别是海军对这些东西感到生气,从1937年至1945年,威士忌产业从每年超过50,000日元(当时的巨额金额)损失到每年超过100,000日元的利润。Nikka的Yoichi酿酒厂甚至获得了军事设施的地位,因为军队在没有大量酒的情况下根本无法运作。结果,两家公司在第二次世界大战中幸存下来,战争结束后他们茁壮成长,因为镇上有一支新的军队,对于威士忌 – 美国军队来说也不乏口渴。在占领期间,美国在日本保留了一支庞大的常备军。英国士兵也驻扎在那里,他们需要威士忌。Nikka和Suntory都发了大财,国内威士忌市场也在不断扩大。美国人离开后,市场萎缩了一点,但对各种西式酒精饮料的需求仍在增加,包括啤酒,葡萄酒,伏特加,杜松子酒和威士忌。在日本各地建立了包括威士忌酒吧在内的花式酒吧,以满足新的好奇饮酒者的需求。

然后是20世纪70年代和80年代的威士忌热潮,随着日本经济奇迹,对饮料的需求激增,威士忌变得特别时髦。到80年代初,日本每年的威士忌消费量约为每人3升。进口威士忌的销量大幅增加,国产威士忌也越来越受欢迎。许多清酒酿酒厂甚至被改造成威士忌酿酒厂,以满足需求并赚取一点现金。但他们中的大多数没有持续,截至今日,日本有九家全国威士忌酿酒厂,当地有许多较小的威士忌酿酒厂。虽然每种都有自己独特的风格,但大多数都遵循苏格兰制作威士忌的方式。今天,日本是继苏格兰和美国之后世界第三大威士忌生产国。

虽然国内市场相对稳定,但海外消费者已开始注意到日本威士忌。今天全世界消费的威士忌中有5%是日本人,因为日本威士忌的质量已经彻底确立,全世界的威士忌爱好者都渴望多一点。对于那些只要求最好的人来说,日本威士忌是天赐之物,他们温和的口感和稳定的品质受到世界各地威士忌粉丝的赞赏。

最后,日本的气候(北海道北部除外)比苏格兰更温暖,更潮湿。夏天炎热,而夏天很热,这种极端的温差会影响威士忌的成熟。所有这些结合在一起使得日本威士忌成为今天的样子。

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