看尽
酒水天下事

追溯日本威士忌的起源 

约朋友冬天去北海道旅行,几乎与「滑雪」画上等号,对于不好滑雪的人,北海道还有不少好去处。不好滑雪的,当你朋友在滑雪时,不妨各走各路,开车下山到小樽,有极高品质的地方值得参观。 

位于余市町的余市威士忌蒸馏所,十分值得参观,免费入场,爱不爱酒,都可以了解一下近年来世界各地吹得很热的日本威士忌风。以往威士忌和雪茄一样,是少众玩意,近年日本威士忌经常得国际奖后,香港愈来愈多香港人对日本威士忌有兴趣,甚至着迷日本电视台也顺势推出连续剧《阿政》,讲述余市威士忌蒸馏所创办人竹鹤政孝和其苏格兰妻子Rita的故事,令这位日本威士忌之父更加为人熟悉。参观蒸馏所,除了认识威士忌的制作过程外,也可了解竹鹤政孝的故事,追溯日本威士忌的起源。 

创办人故事 

日本人精益求精的处事之道,世界公认。这份精神追随到武士道和明治维新前期风行日本的阳明学,把「冰水为之寒于水,青出于蓝胜于蓝」的精神,提升成为行动,将世界各地的优良精神和工艺技术,变成日本的在地文化,演变成今天的「职人精神」。在蒸馏所里,读到竹鹤政孝的生平,不得不敬佩日本人对人类文化提升的贡献。 

竹鹤政孝家庭跟酿酒也有不少渊源,出身自酿酒家庭,对日本米认识不浅,本想出国研习化学,深造酿酒技术,刚巧到了威士忌之乡苏格兰,便一试爱上,自始要将苏格兰威士忌带回国,潜心钻研。回国后,遇上Suntory创办人鸟井信治郎,在南部建立了山崎蒸馏所,后因风格不同,竹鹤政孝便到北海道找适合的水源,和在与苏格兰气氛相似的地方建立自家的余市蒸溜所。 

水源成地利 

蒸溜所内,学习威士忌制作过程,从选取材料、发酵、蒸馏、选木,每一个过程都有独立展览厅,展览厅有的由货仓改成,而有些更是还在运作中的机械室。技术层面来说,蒸馏器是蒸馏所的灵魂,事实上,制造威士忌每一个环节要求极高。从水源开始就是学问,南部的山崎位于山崎峡,其地理的水源称为「水生野」,是日本茶道中顶级水源;而余市靠近的小樽流,收集来自洁净的雪山水源,属顶级威士忌不可少的元素。 

若将制作过程,比喻成孕育新生命的过程,存入木桶酝酿,就如受精后十月怀胎的过程。分别在于高品质的威士忌诞生要长达十年以上,甚至超过三十年。蒸馏所内有不同年份的威士忌,让大家分别出待在木桶内与不同年份的出品会有怎样不同的色泽和味道。譬如刚入桶,从蒸馏器新鲜制成的原酒,气味如伏特加和琴酒般刺激,随着在木桶的时间愈长,吸收木桶的自然味道,加上原酒的挥发过程,五年、十二年、二十年,时间愈久远,气味愈幽香。 

日本威士忌

日本威士忌

不少不爱喝酒的朋友,也爱上威士忌的气味,那份清幽自在如身处在森林内的草木气味,又多了一份烟熏的沉实,这种独特的气味难怪叫人着迷。到展览馆的尾部有两个试酒室,一个可免费尝试两小杯不同年份的威士忌,另一个则可试试市面不发售的特别版。最厉害的特别版就是宫城峡1980的原酒,陈年超过三十年,在蒸馏所以外,世上没有任何地方可以试到这味道。喝过这小杯,超过三十年的威士忌,仿佛体验了威士忌真正的味道。杯中物贴在杯边滑动,看出其质感结实,浓郁的木味及入口后长留于口腔中的烟熏味,都是非常独特的体验,就算不爱威士忌的也值得一试。 

离开试酒室后,在停车场旁有精品店,店内有各款不同年份的威士忌,可谓是爱酒之人的天堂,但对于未到喝酒年龄的和不会品酒的,这里也有不少余市特产甜品,就算不喝酒也会享受这家蒸馏所的故事和历史。但要提醒爱酒之人,要留有一位不喝酒的负责驾车,否则全部喝过陈年威士忌后,要等上半天酒散了才可出发到小樽。 

一窥金融史 

从蒸溜所到小樽市内,大概十五分钟,找停车场不难,市内有多个停车场。小樽沿着河川的大街,有不少商店、小食店和餐厅,不用多介绍。除了吃喝玩乐外,反而想介绍一家,位于市中心,当地也不太知道的博物馆:金融资料馆。金融资料馆前身是日本银行的小樽分行,建筑承续了日本明治维新后,对外开放的仿文艺复兴时期建筑,那一段的街道很叫人想起上海滩一带的风光。日本的银行和金融史与整个日本金融史馆设立在小樽可遇恰如其分:当年小樽是日本最重要港口之一,又被称为北海道的华尔街,对外商贸频繁,与香港的角色相似,亦解释了北海道与日本其他地区文化的不同。 

馆内除了讲解日本的金融史外,还有详细解释日本纸币发展过程及其防盗技术,最多游客会参观的,应该是仿银行保险库,内有一层层叠起来如货物般的银纸,还可以亲手感受一亿日圆钞票的重量和质感。不禁令人想起内地高干被充公抄家时,被搜出数以吨计的金银珠宝和现金,馆内的金库正活生生呈现在眼前。 

日本阳明学大师东乡平八郎认为:「阳明之学,即是从微细处着手,认真办好,事事心敬、处处用敬,习剑精专,即成剑道;事茶仔细,即是茶道;饰花精致,即是花道,为君子礼、用仁用勇、尽己尽忠,即是君子道。此为汉学之本。」日本旅游除了吃喝玩乐,知性旅游也非常适合,日本的博物馆水准高,有品味和教养的《信报》读者,不论爱不爱滑雪也可抽空,从二世谷开车下山,以一个多小时车程到小樽逛逛这两座博物馆。 

旅游资讯 

在北海道旅行,不论在滑雪区内外,还是租车较方便,自驾大概一个半小时车程就到小樽。余市威士忌蒸馏所位于余市町,离小樽大概15分钟,租车通常也有GPS带路。由JR新千岁机场车站乘JR电车至余市下车,车程约1小时30分钟;由JR小樽车站乘JR电车至余市下车,车程约30分钟。

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