看尽
酒水天下事

为什么法国能成为葡萄酒龙头?竟然跟凯撒大帝有关! 

话说回来,号称葡萄酒大国的法国,初次接触葡萄酒的契机,要从罗马帝国说起。在背后推波助澜的,是当时的罗马政治家、军人出身的尤利乌斯.凯撒(JuliusCaesar) 

凯撒为了扩充罗马帝国的实力,雄霸欧洲,于是利用葡萄不挑土壤、且容易栽培的特性,随着远征到处种植葡萄。同时,教导当地居民如何酿造葡萄酒。此外,葡萄酒对于当时前线吃紧的年代而言,葡萄酒是军队最佳的营养补品。所以,我认为法国的布根地、香槟区(Champagne)、隆河区(Rhone)或南法等罗马大军所经之地,之所以成为葡萄酒产地绝非偶然。 

后来,葡萄酒的存在价值因为基督教的兴起,而有巨大的转变。例如耶稣基督在最后的晚餐中,对弟子说过这样的名言:「这(葡萄酒)就是我的血。」因此,葡萄酒不再只是葡萄酿造出来的酒品,更象征一种神圣、尊贵圣洁的地位。 

在基督教的积极传教下,没多久葡萄酒便遍布全欧洲。之后,基督教的势力日渐茁壮,在各地兴建教堂。加上葡萄酒被视为耶稣的分身,是弥撒礼拜时必备之物,因此,教会或修道院便开始自己酿制葡萄酒。这足以说明,为什么在天主教圣地梵蒂冈,平均每人葡萄酒消费量高居世界之冠。 

凯撒大帝的雕像

凯撒大帝的雕像

当欧洲进入文艺复兴与宗教改革时期,葡萄酒的需求量越来越大。 

此时,在酿好的酒中带有些气泡一事开始被慢慢接受,甚至广受好评。后来更发展出高级香槟「唐‧培里侬」(DomPérignon,俗称香槟王)。气泡酒的热卖让修道院与教会的经营不再那么拮据;更因此孕育出不少宗教艺术。基督教的信徒如雨后春笋般越来越多,进而提高了葡萄酒的需求。 

在进入18世纪以后,葡萄酒因成为欧洲各王公贵族的嗜好,而有进一步的发展。不管是皇帝还是贵族,都将高级葡萄酒视为一种时尚。于是,葡萄酒便成为华丽宫廷文化的装饰品。 

法国的王公贵族更是利用葡萄酒刷存在感。如同那些夸张的服饰与发型一般,连葡萄酒也一定要比别人高级。当时,美国驻法大使汤玛斯‧杰佛逊(ThomasJefferson)是葡萄酒的忠实粉丝。听说他最爱的「拉菲」(Lafite)与「伊更堡」(d’Yquem)常被凡尔赛宫搜刮一空而买不到。 

过去习惯用陶罐之类的容器储存葡萄酒,此时已经研发出橡木塞,让葡萄酒在瓶里熟成。于是,葡萄酒逐渐成为一种资产,激发上流社会的拥有与收藏。

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